美国太空总署成功发射卫星ICESat-2 精确测量格陵兰岛和南极洲冰层厚度变化

发布时间:2019-10-24 20:42:42来源:世界之最点击:[手机版]

美国太空总署成功发射卫星ICESat-2 精确测量格陵兰岛和南极洲冰层厚度变化

美国太空总署(NASA)周六(15日)上午6时2分成功发射卫星ICESat-2,该卫星设计用于精确测量格陵兰岛和南极洲冰层厚度的变化。

三角洲2号火箭(Delta 2)载著卫星ICESat-2,早上在加州范登堡空军基地发射升空。NASA地球科学部主任弗赖里奇(Michael Freilich)表示,这项任务旨在进一步测量格陵兰岛和南极洲等地的冰层厚度的变化,同时也收集有关森林生长和云层高度的数据。

NASA数据显示,近一年来,格陵兰岛和南极洲等地的冰层融化,导致海平面上升超过1毫米。科学家们担心,南极冰川容易被温暖的海水从底部融化,造成南极冰盖接地线下降。由于南极洲基岩是碗状地形,这种下降会令冰层迅速坍塌。

随著地球迅速变暖,整体气候不断变化。根据对冰川样本和其他自然标志的历史性对比分析,海平面的上升速度已远远超过应有的速度。追踪有关变化的最好方法之一就是研究极地冰。从2003年到2009年,NASA卫星ICESat-1就进行了相关测量。然而自项目结束后,NASA这十年来一直缺乏测量极地冰层厚度变化的专用卫星。

ICESat-2是ICESat-1的第二代,耗资10亿美元。该卫星仅搭载一件科学仪器:高级地形激光测高仪系统(ATLAS)。这台仪器观测精度在0.5厘米以内,令它能获得地球冰层地形的细粒度视图。

它是当前分辨率最高的高程监测卫星。其测量方法是通过测量光子从卫星到地球的来回时间长度来计算高度。激光测高仪被设置为每秒发射1万次光子束。卫星ICESat-2将服役3年,每3个月绕地球一周,预计绕地表运行共计超过500公里。

这也是三角洲2号火箭的最后一次发射任务。第一支三角洲2号火箭在2019年10月24日升空。之后它曾多次搭载地球观测卫星、行星探测仪等升空。

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