古生物学家在中国发现两种新恐龙:乌拉特半爪龙和彭氏西域爪龙

发布时间:2019-12-06 03:17:05来源:世界之最点击:[手机版]

乌拉特半爪龙(Bannykus wulatensis)复原图(徐星供图、史爱娟绘)

乌拉特半爪龙(Bannykus wulatensis)复原图(徐星供图、史爱娟绘)

彭氏西域爪龙(Xiyunykus pengi)骨骼线图 (徐星供图、史爱娟绘)

彭氏西域爪龙(Xiyunykus pengi)骨骼线图 (徐星供图、史爱娟绘)

乌拉特半爪龙(Bannykus wulatensis)形态奇怪的手部 (徐星供图)

乌拉特半爪龙(Bannykus wulatensis)形态奇怪的手部 (徐星供图)

阿尔瓦雷斯龙类代表性物种复原图,展现了前肢的有趣的演化历程。(徐星供图、Vikto Radermacher 绘)

阿尔瓦雷斯龙类代表性物种复原图,展现了前肢的有趣的演化历程。(徐星供图、Vikto Radermacher 绘)

本文作者徐星研究员与合作者詹姆斯克拉克教授在内蒙古自治区进行野外考察(徐星供图)

本文作者徐星研究员与合作者詹姆斯克拉克教授在内蒙古自治区进行野外考察(徐星供图)

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:手指或脚趾数目的减少,在四足动物演化历程中出现过很多次。其中最著名的例子就是“马化石序列”(这是一系列从原始到进步的马类化石,它们揭示了马类演化中四肢指/趾逐渐减少到一个的过程)。8月24日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所徐星研究员领导的国际研究团队在《当代生物学》(Current Biology) 杂志发表最新研究成果,他们在中国发现了两种新的恐龙:乌拉特半爪龙(Bannykus wulatensis)和彭氏西域爪龙(Xiyunykus pengi),这两种恐龙的发现提升了人类对阿尔瓦雷斯龙类如何减少和逐渐丢失手指这一复杂过程的理解。这两类新恐龙的化石标本是由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所徐星研究员、美国乔治华盛顿大学詹姆斯克拉克教授和内蒙古龙昊地质古生物研究所谭琳教授共同领导的联合考察队发现并收集的。其中,西域爪龙于2005年发现于中国新疆的准噶尔盆地,半爪龙于2009年发现于中国内蒙古自治区西北部地区。

阿尔瓦雷斯龙类恐龙可能是兽脚类恐龙中最为奇异的一个类群,它们有着极短却非常强壮的前肢,每个前肢仅存一个特化的大型指爪,但同时又具有类似鸟类的头骨和后肢。因此这些奇怪的特征也导致对这类恐龙的系统发育学位置、生物地理演化史和生态位等问题存在广泛的争议。而早期的、尚未完全特化的阿尔瓦雷斯龙类化石正是解决这些争议的关键。但直到此次发现之前,阿尔瓦雷斯龙类的化石记录在最原始类群(例如灵巧简手龙,生活在晚侏罗世)和进步类群(比如张氏西峡爪龙,生活在晚白垩世)之间,始终存在着超过九千万年的时间间隔,尤其是在早白垩世,世界范围内没有任何确切的化石记录。

这两种新的阿尔瓦雷斯龙类化石恰恰产自这九千万年地质历史间隔的中间,也就是在时间尺度上介于早期阿尔瓦雷斯龙类和晚期阿尔瓦雷斯龙类之间。它们的发现对阿尔瓦雷斯龙类作为一个单系群起源于亚洲并逐渐扩散到其他大陆这一假说提供了关键性的证据。半爪龙和西域爪龙具有一些典型的晚期阿尔瓦雷斯龙类具有的特征,比如特化增大的第一指爪,具有高力学效率的前臂结构和粗壮的肱骨。但是,它们的前肢的相对比例更接近原始的阿尔瓦雷斯龙类,而与晚期阿尔瓦雷斯龙类极短的前肢非常不同;诖,对半爪龙和西域爪龙的形态学观察研究逐渐揭示了阿尔瓦雷斯龙类前肢的宏演化历程:从早期阿尔瓦雷斯龙类的接近原始兽脚类的较长的“抓握型”(例如简手龙)前肢,到前肢较长并拥有特化的手爪的半爪龙和西域爪龙的前肢,再到晚期阿尔瓦雷斯龙类高度特化、缩短,功能性单指的前肢。

“这种转变以渐进的方式持续了近五千万年,”本文作者徐星研究员说,“也许有一天,阿尔瓦雷斯龙类的演化历程可能有一天会变成像北美‘马化石序列’那样经典的宏演化的例证!

“阿尔瓦雷斯龙类是一类不可思议的动物” 本文合作者南非金山大学的乔尼尔(Choiniere)博士介绍道,“它们具有强壮的,各长着大爪子的手部,但上下颌却非常纤弱,就像恐龙里面的土豚和食蚁兽! 但有趣的是,早期的阿尔瓦雷斯龙类具有典型的肉食型牙齿,和更利于抓握猎物的手部。而只有晚期的阿尔瓦雷斯龙类才演化出了巨大的单爪,这些大爪子很有可能是用来挖掘破坏朽木和蚁穴,吃食内部的蚂蚁或者白蚁。半爪龙和西域爪龙的化石,正是展示了阿尔瓦雷斯龙类逐渐适应这种新食物的过程,因此非常重要。

“这些化石记录是对解剖学特征演化方式的最好的一种展示,”本文合作者克拉克(Clark)教授说,“就像演化生物学经常提及的其他范例,比如‘马化石序列’,这类恐龙展示了一个演化支系上的生物是如何随着时间而改变它们的生态位(从食肉转变到食虫)的!

牛津大学的罗杰本森(Roger Benson)博士补充道,“两件新的化石标本具有很长的前肢,所以这说明阿尔瓦雷斯龙类在它们演化历程较晚的时候才演化出了很短的前肢,但有趣的是这些有着短胳膊的恐龙体型非常。ㄌ宄ど踔列∮谝幻祝。这和前肢缩短的另一类更加著名的恐龙——暴龙类不同,暴龙类中拥有短前肢的往往具有庞大的体型”

在过去的几十年间,中国产出了一批最为重要的恐龙化石标本!拔颐堑墓室巴饪疾於咏┠昀闯晒姆,”徐星研究员说, “ 此次研究仅仅展示了我们惊人发现的冰山一角!

相关报道:中国科学家发现两种新恐龙

据新华社北京8月24日电(屈婷):中国科学家领衔的国际研究团队日前发现和命名了两种新的恐龙:乌拉特半爪龙和彭氏西域爪龙。凶猛的兽脚类恐龙家族里多了两个来自中国的“萌货”。

它们属于兽脚类恐龙中最为奇异的一个类群——阿尔瓦雷斯龙类恐龙家族,有着醒目的大爪子、短胳膊,体型“迷你”,甚至不到1米长。在时间尺度上,这两种恐龙生活在早白垩世,介于早期和晚期阿尔瓦雷斯龙类之间。

这一最新研究成果在线发表在24日的美国《当代生物学》杂志上。研究者是中国科学院古脊椎动物与古人类研究所徐星研究员、美国乔治·华盛顿大学詹姆斯·克拉克教授和内蒙古龙昊地质古生物研究所谭琳教授等。

徐星说,这两个新恐龙的化石材料呈现出其类群进化的过渡性。它揭示了阿尔瓦雷斯龙类恐龙如何演化出只有一个手指的手。

人类对阿尔瓦雷斯龙类如何减少和逐渐丢失手指这一复杂过程一直迷惑不解。对像人类这样的灵长类而言,灵活的手指可以帮助捕猎、收集食物,发明和使用工具,这是人类逐渐与猿类区分开来的关键进化。但兽脚类恐龙却经历了不同的趋势——手指减少!暗嵌嗍跎俚3个手指就稳定下来,像阿尔瓦雷斯龙类这样的个别类群,情况更为特殊!毙煨撬。

兽脚类恐龙基本都是食肉恐龙,如霸王龙、迅猛龙等,但阿尔瓦雷斯龙类恐龙却是“食虫”的。研究合作者、南非金山大学的乔尼尔博士说:“它们像恐龙里面的土豚和食蚁兽!

有趣的是,早期的阿尔瓦雷斯龙类具有典型的肉食型牙齿和更利于抓握猎物的手,而只有晚期的阿尔瓦雷斯龙类才演化出了巨大的单爪。

最早和最晚的阿尔瓦雷斯龙类之间存在一个至少长达9000万年的化石空白阶段。半爪龙和西域爪龙恰好生活在这一空白阶段的中间点左右。

对这两种新恐龙的形态学观察研究揭示了阿尔瓦雷斯龙类的前肢宏演化历程:从早期前肢较长,有三个手指,便于抓握;到半爪龙和西域爪龙仍有三个手指,但外侧两个明显变细、变短;再到晚期前肢变短,多数还是三个手指,但能用的只有一个大拇指,其他两个非常小,甚至个别晚期物种就只有一个手指了。

这些大爪子很有可能是用来挖掘破坏朽木和蚁穴的,以便恐龙吃食内部的蚂蚁或者白蚁!鞍胱α臀饔蜃α幕,正好展示了阿尔瓦雷斯龙类逐渐适应这种新食物的过程,因此非常重要!毙煨撬。

研究者之一克拉克教授说,从食肉转变到食虫——这类恐龙展示了一个演化支系上的生物是如何随着时间而改变它们在食物链上的位置的。

牛津大学的罗杰·本森博士认为,两件新的化石标本具有很长的前肢,这说明这种恐龙在演化历程较晚的时候才有了短前肢。

西域爪龙于2005年发现于中国新疆的准噶尔盆地,半爪龙于2009年发现于中国内蒙古自治区西北部地区!靶路⑾窒允,阿尔瓦雷斯龙类很可能在亚洲起源后迁徙到其他大陆的,这不同于传统观点,即这一类群在泛大陆解体过程中分别在南方大陆和北方大陆进行了独立演化!毙煨撬。

在过去的几十年间,中国产出了一批最为重要的恐龙化石标本。徐星说:“此次研究仅仅展示了我们惊人发现的冰山一角!

相关报道:为了生存,阿尔瓦雷斯龙类恐龙只能有一个手指!

据文汇网(金婉霞):晚期的阿尔瓦雷斯龙类恐龙比较奇特:它们前肢极短,整个手能使用的只有一个特化的大拇指。它们怎样会退化出这样的手指呢?中国科学院古脊椎动物与古人类研究所徐星研究员领导的国际研究团队分别于2005年和2009年在我国北方戈壁沙漠地区发现了两件化石,经过研究后,他们命名了两种新的阿尔瓦雷斯龙类恐龙:彭氏西域爪龙和乌拉特半爪龙,并揭示了阿尔瓦雷斯龙类恐龙手指演化之谜。今天出版的《当代生物学》杂志发表了这一最新研究成果。

此前,已被发现的阿尔瓦雷斯龙类的化石记录停留在最原始类群和进步类群之间,两者之间有着超过九千万年的时间间隔。这段漫长的时间里发生过什么?由于缺少确切的化石记录,科学家们很难做出判断。

此次发现的这两种阿尔瓦雷斯龙类化石恰恰产自这九千万年地质历史间隔的中间,它们的形态兼具了原始及晚期阿尔瓦雷斯龙类的部分特征,通过综合对比和研究,科学家们逐渐揭示了阿尔瓦雷斯龙类前肢的宏演化历程:早期它们的前肢接近典型的兽脚类:前肢较长,手是“抓握型”;随后,外侧的两个手指开始退化,内侧手指进化出了特化的手爪;到晚期时,它们的前肢已高度特化、缩短,且只有一个功能性手指!罢庵肿湟越ソ姆绞匠中私迩蚰!北疚淖髡咝煨茄芯吭彼。

有趣的是,“变形”的除了手指还有嘴巴和牙齿。早期的阿尔瓦雷斯龙类具有典型的肉食型牙齿,其手部特征也更利于抓握猎物。但到了晚期,阿尔瓦雷斯龙类演化出了巨大的单爪、前肢强壮,但上下颌却非常纤弱。由此,研究人员们猜测,后期进化成的大爪子很有可能是用来挖掘破坏朽木和蚁穴,以吃食内部的蚂蚁或者白蚁!熬拖窨至锩娴耐岭嗪褪骋鲜!北疚暮献髡吣戏墙鹕酱笱У那悄岫┦拷樯艿,此次发现的化石,展示了阿尔瓦雷斯龙类逐渐适应这种新食物的过程,因此非常重要。

相关报道:中国化石揭示一些恐龙巨大单爪演化历程

据新华社华盛顿8月23日电(周舟):由中国、美国等国研究人员组成的一支联合考察队23日说,他们在中国发现了两种新的恐龙——乌拉特半爪龙和彭氏西域爪龙。这两种恐龙的发现,揭示了兽脚类恐龙中阿尔瓦雷斯龙类恐龙巨大单爪的演化历程。

这项研究由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、美国乔治·华盛顿大学和内蒙古龙昊地质古生物研究所等共同完成,论文发表在新一期美国《当代生物学》杂志上。

据研究人员介绍,西域爪龙化石于2005年发现于新疆准噶尔盆地,半爪龙化石于2009年发现于内蒙古西北部地区。它们属于兽脚类恐龙中的阿尔瓦雷斯龙类恐龙,填补了中期阿尔瓦雷斯龙类化石的空白。

阿尔瓦雷斯龙类恐龙是兽脚类恐龙中的一个奇异类群,它们有着极短却非常强壮的前肢,但同时又具有类似鸟类的头骨和后肢。这些奇怪特征导致对这类恐龙的系统发育学位置等问题存在广泛的争议。

直到此次发现之前,阿尔瓦雷斯龙类恐龙仅有最原始类群和进步类群的化石记录,中间存在着超过9000万年的空白期,而半爪龙和西域爪龙恰恰来自这一间隔的中间。

两种新发现的恐龙具有一些典型的晚期阿尔瓦雷斯龙类恐龙特征,比如特化增大的第一指爪,但它们前肢的相对比例更接近早期阿尔瓦雷斯龙类恐龙,与晚期阿尔瓦雷斯龙类恐龙极短的前肢大不相同。

由此,研究人员描绘出阿尔瓦雷斯龙类恐龙前肢的演化历程:早期前肢较长,手能抓握猎物;中期前肢依然较长,但演化出发达的手爪;晚期前肢缩短,仅存一个大型指爪。阿尔瓦雷斯龙类恐龙手指数量也在这个过程中减少。

研究人员认为,早期阿尔瓦雷斯龙类恐龙具有典型的肉食型牙齿,手部也更利于抓握猎物;晚期阿尔瓦雷斯龙类恐龙演化出巨大单爪,这些大爪子很有可能是用来挖掘破坏朽木和蚁穴,以吃食内部的蚂蚁或者白蚁。

中科院古脊椎动物与古人类研究所发布的一份新闻公报写道:“半爪龙和西域爪龙的化石,正是展示了阿尔瓦雷斯龙类逐渐适应这种新食物的过程,因此非常重要!

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