矮小弗洛勒斯人化石出土洞穴附近依然住着矮小的民族 他们会是亲戚吗?

发布时间:2019-07-23 15:02:42来源:世界之最点击:[手机版]

考古学家道格拉斯.霍布斯(Douglas Hobbs)在搜索发现「哈比人」遗骸的梁布亚洞穴。 PHOTOGRAPH BY FAIRFAX MEDIA VIA G

考古学家道格拉斯.霍布斯(Douglas Hobbs)在搜索发现「哈比人」遗骸的梁布亚洞穴。 PHOTOGRAPH BY FAIRFAX MEDIA VIA GETTY IMAGES

美国国家地理(撰文:MAYA WEI-HAAS 翻译:石颐珊):矮小弗洛勒斯人化石(Homo floresiensis)出土洞穴附近,依然住着身形矮小的民族。他们会是亲戚吗?

那副骸骨乍看之下像小孩。这名人族女性出土自印尼弗洛勒斯岛的梁布亚(Liang Bua)岩洞,她在世时身高大约只有107公分高,但她可不是未成年。事情很快就明朗了,这名矮小的人族生物相当特别:她属于一个全新的物种,科学家称之为弗洛勒斯人(Homo floresiensis)。

这项2004年公开的发现,自此点燃一场激烈论战,探问这种神秘人族生物和其他类似遗骸,也就是如今以「哈比人」之称闻名的生物,该放在我们系谱树的什么位置。一篇在8月3号发表于《科学》期刊的新研究,写出了作者理查.格林(Richard E. Green)称之为「哈比人重大谜团」的最新篇章。

格林是加州大学圣塔克鲁兹分校的计算生物学家,他和一组跨国团队共同检视了当代兰巴萨莎(Rampasasa)侏儒族的遗传物质,这些人住在发现哈比人的洞穴附近。研究团队想知道这些身材矮小的现代人身上,究竟有没有哈比人的DNA。

「简而言之,答案是:没有,」格林说:「我们找得非常仔细,但还是完全找不到任何证据!褂纱丝蠢,弗洛勒斯岛上可能发生过至少两次住民族群发展出矮小身形的演化适应,其间相隔上万年。

长得矮是生病还是遗传?

研究人员近年来已经慢慢拼凑出弗洛勒斯人的故事。这些矮小的人族大约是100万年前居住在此区域的直立人(Homo erectus)后裔。虽然不确定哈比人流浪到弗洛勒斯岛的确切时间,但是根据洞穴附近发现的貌似哈比人的颚骨与牙齿判断,70万年前似乎已经有岛屿居民身形长得矮小。哈比人的遗骸定年在10万至6万年前,而石器分析结果则显示他们在19万年至5万年前就已经出现在岛上了。

尽管如此,有些人仍主张哈比人根本不是新的物种,因为娇小的体型可以是唐氏症或侏儒症造成的。这种说法出自2011年发表的一篇争议研究,文中指出弗洛勒斯人遭受阻碍生长的小脑症所苦。格林反对这项主张,不过他说那篇研究「确实指出了一件非常非常有趣的事情!

他们发现,古代的弗洛勒斯人和当代住在梁布亚洞穴附近的兰巴萨莎侏儒族,在面部比例上有些惊人的相似之处。 「在我看来,说是巧合也太勉强了!顾。

当时格林才刚完成尼安德塔人基因体的定序蓝图。他的团队在这项研究中有辨识出现代人体内古老人族基因的痕迹。他说:「有机会的话,说不定什么东西都会相互混合!够蛐砉热说那樾我彩侨绱。

于是格林和来自欧洲、澳洲和印尼的同行,开始分析当代侏儒族的基因体,以判断他们的祖先是否曾经和弗洛勒斯人混血。

村民的身世之谜

新研究的作者之一,普林斯顿大学的瑟莉娜.塔奇(Serena Tucci)说,从发现弗洛勒斯人以来,或什至可能从更早以前,兰巴萨莎人就相信他们的祖先和「圣殿般」雄伟的梁布亚洞穴有关。她说,他们相信洞穴里发现的哈比人是他们的先祖之一,且时常带食物或鲜花等供品到洞穴。

在收集样本以前,研究团队很努力地向当地人说明研究目的和收集样本的程序,塔奇解释,这样的沟通过程仰赖两名翻译:一人将英语翻译为印尼语,另一人再把印尼语翻译成当地的芒加莱语(Manggarai)。大体而言,兰巴萨莎人迫切地想参与这项分析。她说:「他们想了解自己的历史!

研究人员从志愿者中随机挑选了32名成年人,请他们朝一根管子中吐口水,以收集遗传分析用的样本。他们从这些个体中分析出10组完整的基因体。团队接着将遗传分析结果与来自东亚、马来西亚、印尼、巴布亚新几内亚和其他地区的225个族群共2,500名当代个体DNA做比对。

由于目前还没有人成功从弗洛勒斯人的遗骸中取出DNA,研究人员无法直接比较古代和现代的DNA。他们用了一个稍微不同的替代方案来寻找哈比人的痕迹,也就是提问:「我们找到什么无法解释的东西?」格林说。 「答案是:没有什么东西看起来像我们期待的哈比人!

研究显示,兰巴萨莎人的祖源有一大部分可追溯到包含巴布亚新几内亚、所罗门群岛和俾斯麦群岛在内的近大洋洲(Near Oceania)地区。他们的遗传另有相当高的比例看似来自相对晚近的东亚移民。

此外还有一些古代人族的证据,包含尼安德塔人的痕:痛笤0.8%的丹尼索瓦人(Denisovan)基因。然而除此之外,研究人员找不到任何年代早到可能来自像哈比人这类物种的人族混血证据。

「我也非常希望答案是『有』啊,」格林说:「但结果就不是这样!

岛屿侏儒化?

「到处都可以找到(基因)混合,甚至我们以为不同物种的族群之间也是这样!苟趴舜笱У淖迦阂糯Ъ野祝甙兀ˋmy Goldberg)说,不过她没有参与这项研究。她说这份最新研究,是当今基因体时代首度出现的几项找不到杂交的研究之一。

她赞许这项新研究分析得非常透彻,也指出哈比人留下的蛛丝马迹也许存在,只是现有方法侦测不出来。不过她说,当地完全有可能在漫长的时间中,发展出两次体型矮化。

「我们认为岛屿上能发生很多怪奇的事!顾娼馐,由于可取得的食物不同,掠食者种类也较特殊,甚至有时根本没有掠食者,岛屿上的生命成长方式和大陆上的生物迥异。许多生物会变小,这个过程称为岛屿侏儒化(insular dwarfism)。

马达加斯加的侏儒河马,以及曾经与哈比人一同漫步于弗洛勒斯岛上的小型大象表亲,可能都是这样出现的;但是有些生物反而变大了,例如现在依然在弗洛勒斯岛上爬行的巨鼠。它们「和我的猫一样大!顾娌钩。

然而伍伦贡大学的赫里.范登贝赫(Gerrit Van den Bergh)认为应该要更谨慎地看待矮化的成因。他说,现在还不清楚兰巴萨莎人是否经历过岛屿侏儒化。虽然食物匮乏常常是岛屿侏儒化的驱力,但由于兰巴萨莎人非常善于农耕,因此缺乏食物在此的天择压力可能很有限。

「岛屿侏儒化本来就有点神秘,」格林表示同意:「有些事情科学就只能说:『好吧,这样解释应该行得通吧!弧

「对我而言,这个研究表现出身高背后的复杂架构,」苏西妮.拉玛钱德兰(Sohini Ramachandran)补充,她是布朗大学的人类族群遗传学家,并没有参与这项研究。她补充说,目前仍不清楚演化出这些矮小身形的原因。 「未来还有许多令人期待的工作要做,需要将这些样本移用至其他研究,以从遗传学上了解该特征!

团队现正准备将研究结果传达给兰巴萨莎人。 「研究的一个关键部分,就是要把结果带回去!顾嫠,她正在和印尼插画家合作制作容易理解的图像,用来向当地村落报告研究成果。不过之后还有更多事情要做。该研究给出的问题似乎比答案还多,但也确实为弗洛勒斯人的兴衰谜题带来一笔吊人胃口的线索。

「重大谜团依旧,」格林说:「他们到底是什么?」

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