新研究指巨型蜥脚类恐龙的营养状况比原先认为的要好

发布时间:2019-04-23 23:12:40来源:世界之最点击:[手机版]

新研究指巨型蜥脚类恐龙的营养状况比原先认为的要好

新研究指巨型蜥脚类恐龙的营养状况比原先认为的要好

据科技日报(乔地):在恐龙生活的年代,大气中二氧化碳的浓度很高,此前一些研究认为,大气中二氧化碳浓度升高会导致植物长得更快,但营养价值降低。近日,英国和德国研究人员在英国《古生物学》杂志上发表论文说,他们模拟1.5亿年前的大气环境,种植蜥脚类恐龙爱吃的植物,发现这些巨型素食者的营养状况比原先认为的要好。这个消息激起了一些人的好奇心,侏罗纪时代的素食恐龙伙食情况到底如何呢?

恐龙的素食菜单上写着啥

河南省地质博物馆古生物研究室主任贾松海说,蜥脚类恐龙是地球上出现过的最大的陆生动物,这类恐龙有着长脖子、长尾巴和粗壮的四肢,体长可达30多米。

今天人们描绘恐龙世界时,常常出现大片草原地貌。其实在恐龙灭亡之后以草本被子植物为主体的草才开始出现。在侏罗纪时期,地球陆地表面,主要由裸子植物和蕨类植物覆盖。

那时的蕨类植物可以长到数米高。森林中一棵棵挺拔的大树,主要是松柏类和银杏类。在森林中层,树蕨让位给同样拥有大型羽状叶片的苏铁类植物,而低矮的真蕨类植物占据地表,将地面覆盖得郁郁葱葱。

在白垩纪中期,一些小型的种子蕨(裸子)植物,用类似叶状的结构将种子包裹起来——进化出最早的被子植物,并在白垩纪晚期演化出美丽而芬芳的花朵。这时,开花的被子植物与松柏、银杏和蕨类等组成森林植被。而植食性恐龙就是以这些蕨类、银杏等为食的。

植食性恐龙吃饭时什么样

植食性恐龙牙齿没有分化,不具备咀嚼功能,因此它们并不对食物进行咀嚼,而是直接吞咽。

在很多恐龙的胃中存有几十颗石头,大小不一,小的有鸡蛋大小,大的如拳头,这就是“胃石”。在美国新墨西哥州侏罗纪地层中挖出的一条地震龙的肋骨间,科学家竟然找到230颗胃石。

胃石在恐龙消化食物的过程中起到了重要的作用。它会把恐龙吞下的大块食物在胃里弄得更加细碎,以促进食物更好地消化。

饭量是否有你想的那么大

一般认为,恒温动物的饭量与体重成正比。哺乳类动物的饭量大概为体重的10%,这样才能够维持体温和体能。一头4吨重的大象,一天要吃300千克以上的食物。有些植食性恐龙体重高达几十吨甚至上百吨。如果它们每天的饭量也按10%来计算,那简直是无法想象的。事实上,这些恐龙只要每天进食体重1%的食物,就可以保证正常生活。

从10%到1%,差别怎么会那么大呢?贾松海介绍,秘密就在于植食性恐龙庞大的身躯,身体中固有的能量多,进食只要维持基本需要就可以了。而且哺乳动物吃下的食物大部分都用来维持体温,而很多恐龙是变温动物,不需要维持体温,所以食量也不会那么大。

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据新华网:侏罗纪的一些草食性恐龙体重高达几十吨,它们平常吃的东西营养价值如何?英国和德国研究人员日前在英国《古生物学》杂志上发表论文说,他们模拟1.5亿年前的大气环境,种植蜥脚类恐龙爱吃的植物,发现这些巨型素食者的营养状况比原先认为的要好。

蜥脚类恐龙是地球上出现过的最大陆生动物,在侏罗纪和白垩纪分布广泛,知名成员包括梁龙、迷惑龙、马门溪龙等。这类恐龙有着长脖子、长尾巴和粗壮的四肢,体长可达30多米,以蕨类、银杏等植物为食。

在蜥脚类恐龙繁盛的时代,地球气候与今天大不相同,不同地区温差较小,大气二氧化碳含量高。此前一些研究认为,二氧化碳含量升高会导致植物长得更快,但营养价值降低。

地球大气二氧化碳浓度目前约为400ppm(1ppm为一百万分之一),中生代很长时间内都高于这一水平,最高曾突破2000ppm。英国利兹大学等机构研究人员设置了潮湿、温和的室内种植环境,二氧化碳浓度从400ppm到2000ppm不等,种植多种中生代植物。随后采集叶子,干燥、磨碎后用人工发酵系统处理,模拟恐龙的消化过程。

分析显示,在二氧化碳浓度高的环境中,许多植物对于恐龙来说,营养价值比以前估计的高得多。这意味着草食性恐龙的平均食量比预期的要低,同样规模的生态系统能养活更多的恐龙,种群密度最高可比原先认为的高出20%。

研究人员说,此前研究是根据昆虫代谢机制进行的,而恐龙与昆虫对植物能量的利用率可能大不相同,因此他们开展的新实验与此前研究结果并不一致。了解恐龙饮食结构有助人们更好地认识恐龙的生活方式。这种方法还可用于研究其他已灭绝的巨型食草动物,例如一些现代哺乳动物的祖先。

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