新研究揭示导航目标如何在蝙蝠的大脑中呈现

发布时间:2019-10-24 08:49:59来源:世界之最点击:[手机版]

  

埃及果蝠照片。Sarel等报道了蝙蝠海马神经元中的一个新的功能类别,它们所编码的是空间目标的方向和距离,表明存在着一种新型的基于矢量的目标导航神经元机制。

埃及果蝠照片。Sarel等报道了蝙蝠海马神经元中的一个新的功能类别,它们所编码的是空间目标的方向和距离,表明存在着一种新型的基于矢量的目标导航神经元机制。

据EurekAlert!:新的研究报道,研究人员在蝙蝠体内发现了一个神经元亚群,它们与导航目标有关。这些结果为蝙蝠如何从甲地飞向乙地提供了有价值的线索。许多研究对动物自身位置和方向的神经元表征提供了线索,然而空间目标在脑中如何编码则仍不清楚。

为了更好地了解空间目标在脑中的编码,Ayelet Sarel和同事训练埃及果蝠通过复杂的飞行模式而到达某个特定地点(被定义为目的地),果蝠能在这里进食和休憩。在果蝠完成这一作业时,一个无线电生理装置记录了它们的海马中的个体神经元活动。在记录的神经元中,发现约有19%的神经元起着“调谐器”的作用,它们的活动会根据蝙蝠朝着其目标飞行途径的角度方向性而变。

然而,作者们提出,在实时导航中,蝙蝠可能看不见目的地,这意味着目标导航需要记忆。因此,他们开展了第二项试验,在该试验中,他们将目的地蒙上了一个不透明的帘子,后者可阻断视觉、回声定位和嗅觉。此时,有相当大比例的细胞(43/158 或 27%)对隐藏目的地表现出了明显的定向调谐,表明这些目标定向神经元也有记忆能力。当目标位置移动时,一部分目标定向的调谐神经元会有变化,提示某些神经元是目标特异性的。

最后,研究人员还发现了一个负责目的地距离计算的神经元亚组。这些目标-距离神经元细胞中的大多数会在蝙蝠接近目标0-2米的短途距离时呈现最大程度的放电。

返回顶部