水母有大脑吗?没有,却有许多超强能力

发布时间:2019-12-06 15:54:14来源:世界之最点击:[手机版]

这些箱型水母生活在南非桌山外的海域,它们的毒液可是世上数一数二地毒GRAPHIC CREATIVE

这些箱型水母生活在南非桌山外的海域,它们的毒液可是世上数一数二地毒。

PHOTOGRAPH BY THOMAS P. PESCHAK, NATIONAL GEO

黄金水母每天都跟着阳光在水母湖里漫游,该湖是帛琉的一座咸水湖。 PHOTOGRAPH BY MICHAEL MELFORD, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

在加州长滩太平洋水族馆里,这只维多利亚多管发光水母漂浮在水中。这种动物的生物发光基因已被研发为赢得诺贝尔奖的生医科技

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在加州长滩太平洋水族馆里,这只维多利亚多管发光水母漂浮在水中。这种动物生物发光基因已被研发为赢得诺贝尔奖的生医科技。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

黄金水母每天都跟着阳光在水母湖里漫游,该湖是帛琉的一座咸水湖

PHOTOGRAPH BY MICHAEL MELFORD, NATIONAL GEOGRAPH

美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:涂玮瑛):水母无脑?没有它,有人还拿不到诺贝尔奖呢!水母没有脑,而且身体大部分由水组成,却有许多超强能力。

们想到危险动物时,一「袋」没有脑的水看似不该在这张名单上。但如果泡在海里的人听到有人喊「水母!」,他们就会像狐獴一样提高警觉,因为水母可会把他们螫得哀哀叫。

水母通常既美丽又危险,是矛盾的湿滑生物。在夏季结束前,我们来看看柔软的水母有什么超能力吧!

水母生物学家路卡斯.布罗茨(Lucas Brotz)说,水母的主要身体是伞膜,由薄薄的两层细胞,以及细胞层之间的非生命水状物质所组成。布罗茨是温哥华英属哥伦比亚大学的博士后研究人员。

他说,这种简单的构造是一种「简洁的演化手段」,让水母能长得很大,又能吃更多东西,却不会有很高的代谢率。

布罗茨说:「它们在每一次大灭绝都幸存下来!顾淙欢嗍嬖诘奈镏侄济鹁,但「这群水袋却以某种方式幸存下来了!勾嬖谑奔涑6亿年。

攻击速度快如闪电

罗德岛罗杰威廉斯大学的生态学家尚恩.柯林(Sean Colin)说,水母的刺螫是「生物学上最迅速的过程之一!苟杂谒刚庵挚此萍虻サ亩锒,这个过程也相当复杂。

水母的刺螫细胞称为刺丝胞,这是水母的一种奇异特征,它的近亲如珊瑚、海葵也有同样的特征。这些细胞里有一种称为刺丝囊的胞器。如柯林所描述的,刺丝囊含有囊状构造,里面装有盘绕的细小鱼叉。

水母受到刺激发动攻击时,数百个刺丝囊就会弹出来。这种释压过程非常快速,只需700奈秒1就能完成戳刺动作,力量足以弄碎甲壳动物外壳最脆弱的地方。

不是故意螫你的

只要与任何有机物质轻碰(包括我们人类)刺丝囊就会被触发。有些水母的刺螫可能致命,例如澳洲北部及印度洋-太平洋海域的箱型水母;而有些水母的刺丝胞则不会穿透人类皮肤。

不过,水母不会互相刺螫。布罗茨说,可能是化学信号让它们避免互相攻击。

不是所有水母都以伞膜在上的姿势漂浮。颠倒的水母会翻转,并生活在印度洋-太平洋、佛罗里达州、加勒比、夏威夷的热带海域的海床上。

体内的开心农场

这些水母会将伞膜平放在海床上,就好像在度假做日光浴一样,而它们做的事确实跟日光浴差不多。布罗茨说,它们把微型藻类保存在身体组织内,并「让藻类照射阳光,给它们空间生长」,然后将藻类做为一种营养来源。

帛琉水母湖里的黄金水母(Mastigias papua etpisoni)也会养殖藻类,在白昼时跟随阳光从湖的一边游到另一边,并在夜间为「作物」施肥。

诺贝尔奖该算它一份

布罗茨表示,目前已发现的三千多种水母,许多都具有生物发光性,这代表它们能自行发光。布罗茨说,维多利亚多管发光水母之所以会发光,是因为它有称为绿萤光蛋白(GFP)的基因,这个发现非常重要。

科学家将这种蛋白做为生物标记时,它能「照亮」体内的运作情形,让科学家可以追踪各种生理机制,像是胰岛素制造、人类免疫缺陷病毒感染、肌肉构造等。

研发这种技术的研究人员利用水母的生物发光性,于2008年赢得诺贝尔化学奖。

死了都要螫

水母的刺丝胞就像恐怖电影里死不了的杀人魔。一条脱落的触手,甚至已经死亡的水母都有可能螫伤你。柯林说,如果有只乌贼吃了水母又没有完全消化掉,然后你又吃掉那只乌贼,那么那只水母也可能螫伤你。

有人决定要开始吃素了吗?

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