《生物保育》期刊:澳洲研究显示爬行动物族群可能受到猫的捕食威胁

发布时间:2019-06-21 16:24:32来源:世界之最点击:[手机版]

猫或许看起来很可爱,但根据新研究显示,它们的杀手本能可能使爬行动物的整体数量逐渐下降。 PHOTOGRAPH BY KONRAD WOTHE, MINDEN P

猫或许看起来很可爱,但根据新研究显示,它们的杀手本能可能使爬行动物的整体数量逐渐下降。 PHOTOGRAPH BY KONRAD WOTHE, MINDEN PICTURES/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

美国国家地理(撰文:Joshua Rapp Learn 编译:涂玮瑛):澳洲研究显示,猫咪抓捕的动物不仅限于鸟类。对爬行动物来说,猫咪可是冷血杀手。

爬行动物被猫夺走的可不只是尾巴而已。事实上,有新的研究显示,由于猫入侵了爬行动物的栖地,爬行动物整体数量可能正在下降。

已有研究显示,家猫与野猫能对鸟类族群造成巨大冲击--据说光是一只家猫与其后代就让一种只栖息在纽西兰史蒂芬斯岛(Stephens Island)上的鸟灭绝了。

但近期发表于《生物保育》(Biological Conservation)期刊的一项澳洲研究显示,爬行动物族群可能受到猫的捕食威胁。

爬行动物庇护所

为了研究无猫环境对爬行动物的影响,研究人员在澳洲北领地(Northern Territory)的卡卡杜国家公园 (Kakadu National Park)境内设立了为期两年的无猫区实验。

研究人员以围篱封锁某些区域,并让其他相同面积的区域保持开放。他们在封锁区周围设置相机陷阱,确保猫不会进入到封锁区内,实验期间也只需移走一只闯入封锁区的猫。同时,每个开放区在实验期间都侦测至少一次猫,而整个区域的猫分布密度大约是每5.2平方公里就有一只猫,稍低于全国平均值。

该研究作者表示:「这些结果显示,即使野猫的分布密度相对较低,仍对小型爬行动物族群造成很大的捕食压力!

他们藉由计算落入水桶陷阱的爬行动物数量来监测爬行动物族群的变化。

他们发现,在两年的实验期间,无猫区的「爬行动物丰富度显著增加」,每个封锁区都比开放区多了大约两只爬行动物。由于他们抓到的爬行动物很多都是小型蜥蜴,例如守宫、石龙子、鬣蜥(还有至少一条蛇),所以该研究作者认为,这些物种一年至少会繁殖后代一次,代表两年的无猫环境足以让人观察到数量变化。

关于猫的争议

史密森尼候鸟中心 (Smithsonian Migratory Bird Center)的主任彼得.马拉(Peter Marra)说,该研究「非:谩。虽然他没有参与该研究,但他曾进行其他研究来了解家猫对多种动物的冲击。

他说,他与其他研究人员一直在努力证明猫不只是杀死一些个体动物,而是对物种造成族群等级的冲击。他提到另一项于2016年在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)发表的研究,该研究发现猫已促使至少63种动物的灭绝,包括两种爬行动物。马拉相信,近期发表的澳洲研究能为这个研究领域提供佐证。

他说:「目前已经有持续增加的大量研究发现,猫不只是杀死动物,而是对原生野生动物造成族群等级的冲击,这项研究只是又一个证据而已!

人道协会 (Humane Society)的伴侣动物公共政策主任凯蒂.利斯尼克(Katie Lisnik)说,虽然猫的确会捕食爬行动物、小型哺乳类与鸟类,但她不相信封锁区内的族群数量增加能完全归功于无猫环境。不论是澳洲野犬(dingo)等其他掠食动物,或是在某些区域可能影响爬行动物生存的草食动物,都有可能无法进入封锁区。

她说:「要假设所有观察到的影响都是猫造成的,这太牵强了!

马拉说,这也是他得知这项新研究时第一个关切的问题,但他表示,研究人员指出该区域没有许多其他的爬行动物天敌,因而解决了这个问题。由于有毒的海蟾蜍(cane toad)入侵,爬行动物的自然天敌已大幅减少,例如巨蜥或像松鼠的北方袋鼬(northern quoll)。

同时,澳洲并没有坐视不管猫对自然生态的负面影响。南澳(South Australia)政府已帮忙资助一些如科幻小说般的野猫清除策略,包括能侦测野猫并对其喷洒毒药的机器人。

利斯尼克说,人道协会提倡以其他方式减少野猫数量,例如先结扎野猫再重新安置或释放它们,以及鼓励民众将家猫养在室内环境。

然而马拉说,虽然他个人很喜欢猫,但由于野猫的隐匿天性,所以这些解决方法难以执行,而且野猫绝育的范围也需要改变。他说,将野猫从野外移走是比较好的选项,包括猫咪领养程序、将野猫安置在收容所,或者将它们安乐死。他认为,比起让猫杀害其他动物,这些都是是比较好的解决方法。

他说:「这个〔研究〕又一次提醒我们,我们需要更负责任地维护原生生态系!

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